Analyse

La pandémie de COVID-19 pourrait creuser les inégalités existantes pour les femmes d’affaires au Kenya


La pandémie de COVID-19 pourrait creuser les inégalités existantes pour les femmes d’affaires au Kenya
Irene Omari dit que les probl/u00e8mes les plus urgents auxquels sont confront/u00e9es les femmes dans les affaires comprennent le manque de cr/u00e9dit. Cr/u00e9dit: Miriam Gathigah//IPS
  • 04 Juillet 2020


La célèbre chaîne de restaurants de Pauline Akwacha, connue sous le nom de Kakwacha Hangover Hotels et située au cœur du bord du lac de la ville de Kisumu au Kenya, fait face à son défi le plus redoutable à ce jour. Akwacha et d’autres femmes d’affaires dans ce pays d’Afrique de l’Est se préparent pour l’économie post-COVID-19.

Stratégiquement situé au cœur du quartier central des affaires animé de Kisumu, les affaires à Kakwacha ont toujours été très bonnes. On pouvait à peine trouver un siège dans les restaurants.

«Nous sommes connus pour nos aliments frais et traditionnels, notamment la viande et surtout le poisson. C’est au bord du lac et le poisson est une grande partie de nos vies. Les repas sont très abordables et les portions copieuses », explique-t-elle à IPS.

Le premier cas de COVID-19 dans ce pays d’Afrique de l’Est a été confirmé le 13 mars. En quelques jours, la chaîne Kakwacha, d’autres restaurants et l’industrie hospitalière ont fermé leurs portes lorsque le gouvernement a publié des protocoles de distanciation sociale stricts pour freiner la propagation du virus.

«Maintenant, mes portes sont fermées et je perds beaucoup d’argent parce que je dois encore payer le loyer et faire tout ce qui est nécessaire pour amortir mon personnel», explique Akwacha.

Pour rouvrir, Kakwacha devra suivre les directives strictes émises par le ministère de la Santé. Les propriétaires de restaurants doivent payer de 20 $ à 40 $ pour que chaque membre du personnel subisse un test COVID-19 obligatoire avant de rouvrir.

Pourtant, sans flux de trésorerie, Akwacha aura du mal à rouvrir.

De l’autre côté de la rue, Irene Omari, propriétaire unique de l’une des plus grandes sociétés de marquage de la ville de Kisumu et de ses environs, a des préoccupations similaires concernant le marché après le verrouillage. En tant que femme, elle a eu du mal à obtenir des prêts pour démarrer son entreprise.

«Il est très difficile de diriger une entreprise en tant que femme. Au début, je ne pouvais même pas accéder au crédit car les institutions financières ne me prenaient pas au sérieux. J’ai dû apprendre à dépenser 15% de chaque pièce que je gagnais et à économiser 85% pour réinvestir dans l’entreprise. Les femmes n’accèdent pas facilement aux prêts en raison d’exigences strictes en matière de garanties », explique Omari à IPS.

Omari dit que les problèmes les plus urgents auxquels sont confrontées les femmes d’affaires sont le manque de crédit, les stéréotypes patriarcaux et les opposants qui disent aux femmes qu’elles ne peuvent pas réussir – parce qu’elles ne sont pas des hommes.

Mais elle a réussi malgré cela. Jusqu’au verrouillage, son entreprise d’impression et de marquage occupait deux grands étages dans un immeuble de la ville au bord du lac. Là, elle paie 1 500 $ de loyer par mois, une somme considérable qui montre à quel point son entreprise est grande et stratégiquement située.

«Je fais du marquage pour les hôtels, les écoles, les entreprises, les organisations non gouvernementales et les clients individuels sans rendez-vous. Nous avons quelque chose pour tout le monde. Notre service d’impression s’adresse principalement aux écoles. J’ai investi massivement dans la production de masse en achetant des machines valant des millions [de shillings kenyans] », a déclaré Omari à IPS.

Mais COVID-19 a également touché le cœur même de son entreprise. Les écoles, les hôtels et les restaurants étant fermés et les entreprises étant confrontées à un avenir des plus incertains, les affaires sont à leur plus bas niveau.

Omari a des intérêts commerciaux divers et a également investi dans une entreprise de camionnage pour transporter des matériaux de construction dans la grande région de l’Ouest. Mais cette industrie a également été touchée par le verrouillage.

Le produit intérieur brut (PIB) du Kenya devrait ralentir considérablement en raison de COVID-19. La dernière mise à jour économique de la Banque mondiale sur le Kenya prévoit une croissance économique de 1,5 à 1,0% en 2020. La croissance cible pour 2020 était estimée à 5,9% avant la COVID.

Bien que COVID-19 soit le dernier ajout à une longue liste de défis auxquels les femmes d’affaires ont dû faire face, certains craignent que la pandémie ne fasse qu’aggraver les inégalités économiques entre les sexes.

En 2018, seulement 76804 soit 2,8% des employés du secteur formel du pays gagnaient un salaire mensuel supérieur à 1000 dollars. Selon le Bureau national des statistiques du Kenya, 36,5% de ces employés étaient des femmes, ce qui ne représente qu’un pour cent du total des employés du secteur formel.

Il n’y a pas encore de statistiques en temps réel disponibles sur l’impact de COVID-19 sur les femmes d’affaires.

Mais des statistiques datées brossent un tableau des difficultés que les femmes ont dû surmonter.

Dans l’ensemble, le Kenya a considérablement élargi l’accès financier et réduit l’exclusion financière. Le nombre de personnes sans accès à des services et produits financiers est passé de 17,4% en 2016 à 11% en 2019. Mais alors que les écarts d’accès financier entre les hommes et les femmes se réduisent, les femmes sont toujours à la traîne, selon l’enquête d’accès financier 2019 de la Banque centrale du Kenya.

Par exemple, en 2016, 80,9% des partenariats commerciaux entre femmes se sont vu refuser des prêts par des institutions de microfinance, selon le Bureau national des statistiques du Kenya.

En tant que telles, davantage de femmes dans les affaires se tournent vers le secteur informel, comme les services bancaires à la table ou les groupes d’épargne et de prêts carrousels.

«C’est pourquoi investir dans les femmes et fournir un soutien indispensable à l’action positive reste nécessaire et urgent», a déclaré à IPS, Fridah Githuku, directrice exécutive de GROOTS Kenya. GROOTS est un mouvement national de base dirigé par des femmes, qui investit dans des groupes dirigés par des femmes pour une transformation communautaire durable.

Jusqu’à présent, ce partenaire local Deliver for Good a investi dans près de 3 500 groupes dirigés par des femmes. Deliver For Good est une campagne mondiale qui applique une perspective de genre aux objectifs de développement durable et est propulsée par l’organisation de plaidoyer mondiale Women Deliver.

Dans le secteur agricole où, selon les statistiques de la Banque mondiale, les femmes dirigent les trois quarts des exploitations agricoles du Kenya, le gouvernement affirme que les investissements des femmes dans l’agriculture ne correspondent pas au montant d’argent qu’elles reçoivent sous forme de prêts.

À l’heure actuelle, les femmes ne représentent encore que 25% du total des prêts accordés par l’Agricultural Finance Corporation (AFC) du gouvernement. Selon les experts, il s’agit d’une amélioration par rapport à 11% en 2017.

Githuku souligne que les titres de propriété foncière étaient auparavant une condition non négociable pour les emprunts chez l’AFC et empêchaient les entreprises dirigées par des femmes dans le secteur agricole d’accéder au crédit.

Aujourd’hui, les femmes n’ont pas à se fier aux titres de propriété foncière et peuvent appuyer leurs demandes de prêt auprès de l’AFC avec des journaux de bord et des relevés de trésorerie.

Mais les experts craignent que ces prêts n’aboutissent car COVID-19 continue de perturber toute la chaîne agricole; de l’acquisition d’intrants agricoles alors que les agriculteurs ont du mal à accéder aux semences et aux engrais, à la productivité dans les fermes et au transport des produits vers les marchés.

Pour l’instant, c’est une situation d’attente pour les femmes d’affaires, y compris Akwacha et Omari, alors que les Kenyans continuent de spéculer sur le fait que l’économie s’ouvrira complètement de sitôt.

Source : IPS


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