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Briser le code: les femmes qui entrent dans la scène technologique du Bénin

Women tech Benin
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A partir de l’école, les femmes au Bénin sont éloignées des carrières en technologie. Mais maintenant, une nouvelle génération de femmes développeurs de technologies fait son apparition, servant de mentors aux autres et montrant que le codage n’est pas réservé aux hommes.

Le développeur de logiciels Akotossode Elodie a toujours sû qu’il n’y avait pas beaucoup d’autres femmes travaillant dans le secteur de la technologie au Bénin. Mais elle a réalisé à quel point elle était exceptionnelle lorsqu’elle a été sélectionnée pour participer à un défi de conception d’applications organisé par la société de télécommunications MTN en 2014. «J’étais la seule femme sur 25 finalistes», dit-elle en fronçant les sourcils.

Elodie n’a pas gagné le challenge mais en tant que finaliste, elle a reçu un mois de formation pour lancer son application, Mobile School, qui utilise des outils de géolocalisation pour permettre aux parents et aux futurs étudiants d’en savoir plus sur les écoles et les universités du pays.

En repérant l’opportunité de construire une entreprise qui aurait également un impact, Elodie a lancé Women Edtech deux ans plus tard. Le pôle technologique forme des femmes en Afrique de l’Ouest à la programmation, au design, aux applications mobiles et web, à la gestion d’entreprise et au marketing. Jusqu’à présent, son organisation a formé environ 300 femmes, dont beaucoup ont trouvé un emploi dans la technologie.

« J’ai créé cette entreprise pour aider d’autres femmes à grandir », explique Elodie. « Quand j’ai commencé en tant que développeur, je n’avais pas de mentor. Alors voici que je redonne aux femmes.  »

Il n’y a pas de statistiques officielles sur les femmes dans le secteur de la technologie au Bénin. Mais les experts et les personnes travaillant dans le secteur affirment qu’il y a une pénurie de femmes sur le terrain, soulignant les défis culturels qui commencent à l’école. Au cours des dernières années, un nombre croissant d’organisations comme Women EdTech se sont multipliées pour relever ces défis et aider davantage de femmes à se lancer dans l’informatique.

Changer les esprits à propos de STEM

Rachael Orumor, chargée de cours en technologie à l’Université africaine de technologie et de management à Cotonou, l’équivalent béninois de la Silicon Valley, affirme que l’exclusion des femmes de la technologie commence dans les lycées du Bénin. Les filles sont éloignées des matières STEM (sciences, technologie, ingénierie, mathématiques), considérées comme mieux adaptées aux hommes. Elles sont plutôt encouragées à étudier les arts et les sciences sociales dans le but de travailler dans l’industrie du divertissement, la banque ou la fonction publique.

Orumor a vu les effets de ces choix lorsqu’elle étudiait le développement de logiciels. « Quand j’étais à l’université, je me suis retrouvé dans une classe de 40 garçons et seulement deux filles », dit-elle.

Raodath Aminou, cofondateur d’OptiMiam, une start-up technologique luttant contre le gaspillage alimentaire, affirme que les facteurs culturels empêchent également les filles d’étudier la technologie, y compris les parents qui ne considèrent pas le codage comme une compétence professionnelle utile pour les femmes.

Les filles elles-mêmes font également preuve de résistance, beaucoup pensent que travailler dans des industries liées aux STIM leur rendrait la vie difficile.

« Certaines femmes croient que la technologie n’est pas aussi sexy que d’autres professions », explique Aminou. « [Les jeunes femmes] me demandent souvent si, lorsque j’ai créé mon entreprise de technologie ou commencé à travailler comme ingénieur, les gens me trouvaient moins attrayant. C’est un autre type d’obstacle sur lequel nous devons travailler.  »

Créer des opportunités

Lorsque la cofondatrice de Women EdTech, Elodie, a lancé le pôle technologique pour la première fois, elle formait gratuitement des femmes grâce à une subvention de 15 000 dollars qu’elle avait reçue de l’ambassade des États-Unis au Bénin. Lorsque le financement de la bourse a été épuisé, Elodie savait qu’elle devait commencer à facturer la formation et craignait que cela ne dissuade les candidats potentiels. Mais elle a constaté que beaucoup de femmes étaient heureuses de payer pour cette opportunité de percer dans le secteur de la technologie et compte actuellement 81 stagiaires.

Aujourd’hui, une vingtaine d’entre eux sont assis autour d’une table rectangulaire, penchés sur leurs ordinateurs alors qu’ils travaillent sur différents projets. Bocove Gladys, une étudiante en médecine de 22 ans, travaille avec une application de conception pour créer un dépliant pour le prochain programme Children EdTech, un camp de codification estival pour enfants au Bénin.

« Je prévois de créer un hôpital après l’école, alors cette connaissance sera utile. Aucune connaissance n’est un gaspillage », dit-elle.

 

Akotossode Elodie, cofondatrice de Women EdTech, a lancé l’organisation pour offrir aux femmes des mentors en technologie, ce qu’elle n’a jamais eu quand elle a commencé en tant que développeur.

Dans d’autres parties de la république, il existe aussi des signes d’émergence de femmes sur la scène technologique. Basé à Cadjehoun, à 30 kilomètres de la capitale Porto-Novo, le pôle d’incubation et d’accélération d’Etrilabs organise des programmes de formation spécifiquement destinés aux femmes depuis trois ans.

En 2015, le vice-président d’Etrilabs, Ulrich Sossou, a créé l’Académie de préparation au démarrage à fort impact féminin (WHISPA), un cours d’un an pour enseigner aux femmes la programmation, le marketing numérique, le design, les affaires et l’entrepreneuriat.

« Les femmes n’ont aucune chance d’apprendre et d’explorer les opportunités dans l’écosystème. Nous avons donc décidé de lancer le programme WHISPA pour répondre à ce besoin « , dit-il.

Depuis le lancement du programme, 60 femmes ont été formées gratuitement. Kpanegan Axelle, 24 ans, s’est inscrite pour apprendre la programmation et le marketing numérique. Elle a étudié l’informatique dans une université à Cotonou, mais a appris la programmation informatique en lisant des manuels et des brochures pendant ses temps libres. Le programme WHISPA est la première fois qu’elle possède une expérience pratique en écriture de code.

Quand elle en aura fini avec le programme, elle prévoit d’ouvrir un centre informatique où les filles pourront apprendre le codage. « Il est difficile pour les femmes de trouver des opportunités dans la technologie à cause de leur sexe », dit-elle. « Après cette formation, je veux redonner à la communauté – en particulier aux filles ».

Hermine Gbenoudon est diplômée de WHISPA en 2016. Après avoir obtenu son diplôme, un développeur de technologie et elle ont cofondé Chaperone, une start-up des bureaux d’Etrilabs. La société utilise des solutions technologiques pour aider les clients à accroître l’engagement des utilisateurs sur leurs sites. Avec environ 2 800 utilisateurs dans 82 pays, Chaperone a réalisé des profits de 21 000 dollars jusqu’à présent.

En tant que l’une des rares femmes développeurs de technologies au Bénin, Gbenoudon espère que ses pairs et elle-même pourront créer un environnement qui permettra à davantage de femmes « de bénéficier de l’écosystème », dit-elle. « Nous servirons de mentors aux femmes susceptibles de suivre cette ligne de carrière. »

Le cofondateur d’OptiMiam, Aminou, estime que les succès des femmes sur la scène technologique béninoise sont de bon augure pour ceux qui sont prêts à affronter les barrières culturelles et les stéréotypes sur le lieu de travail pour viser une carrière dans la technologie.

« Ils feront croire aux femmes qu’elles peuvent créer leurs propres emplois et vendre leurs produits en ligne, ainsi que leurs homologues masculins. Ils peuvent aussi créer leur propre entreprise et rapporter de l’argent chez eux pour prendre soin de leur famille », explique-t-elle.

Article écrit par Festus Iyorah:

Festus Iyorah est un journaliste indépendant nigérian qui couvre la santé mondiale, les conflits, l’innovation sociale, la technologie et le développement. Son travail a été publié dans Al Jazeera, le Mail and the Guardian, Ozy et World Politics Review. Suivez-le sur Twitter @ festusiyorah1.

Cet article a été traduit d’anglais en français:

https://www.newsdeeply.com/womensadvancement/articles/2018/08/15/cracking-the-code-the-women-breaking-into-benins-tech-scene

Source : Women Edtech

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